La producción de leche de almendras está matando a las abejas de cansancio

por cristina
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La producción de leche de almendras está matando a las abejas de cansancio

Por: María José Vilac

 

Con el objetivo de traer productos más sostenibles al mercado, las alternativas a los productos lácteos y cárnicos han florecido en los últimos cinco años.

Sólo en Estados Unidos, el consumo de leche de almendras ha aumentado en un 250% en ese período de tiempo, lo que ha traído a la economía de este país USD 1.200 millones al año. 

Sin embargo, una cadena de explotación animal se esconde detrás de la narrativa ecológicamente responsable de estos productos. Las abejas son las más severamente afectadas.

 

Leche de almendras: ¿un producto más responsable con los animales?

La leche de almendras no es propiamente leche. La manera correcta de hacer referencia al producto es “bebida de almendras”, ya que no viene de un animal productor, sino del árbol prunus dulcis, que se cultiva en distintas regiones del mundo.

 En el valle de California se encuentran los centros de producción más importantes del mundo. Se estima que el 80% de la producción mundial proviene de este lugar, según un reportaje de The Guardian

Las abejas son esenciales para el funcionamiento de la titánica industria de las almendras de Estados Unidos. Hasta un tercio de estas poblaciones son criadas para uso comercial.

Sin embargo, miles de millones de abejas corren el riesgo de sobrevivir durante el proceso. Muchas de ellas mueren -literalmente- de cansancio al formar parte fundamental de la cadena de producción, ya que son las encargadas de polinizar a los almendros. 

Como resultado, 50 mil millones de abejas perdieron la vida en invierno de 2020. Las muertes se deben al uso irresponsable de pesticidas para la agricultura, que debilitan a los especímenes hasta perder la vida. Y, conforme la industria productora de esta bebida avanza, la supervivencia de estos polinizadores se dificulta aún más.

Foto: The Guardian

El agotamiento no sólo viene por la intoxicación que padecen las abejas a raíz de los pesticidas. Según The Guardian, estos animales necesitan descansar en invierno. Los campos de producción donde polinizan a los almendros no consideran este espacio en la agenda anual. De esta manera, su biorritmo se interrumpe y altera, afectando su salud y bienestar general.

Sin embargo, los ambientalistas y los apicultores orgánicos sostienen que el verdadero culpable es algo más sistémico: la dependencia estadounidense de los métodos de agricultura industrial, especialmente los utilizados por la industria de la almendra, que exige una mecanización a gran escala de uno de los procesos naturales más delicados de la naturaleza.

A pesar de que el sector agroalimentario global depende en gran medida de las abejas, estas prácticas irresponsables y poco éticas en Estados Unidos se han obviado. Al respecto, el Almond Board of California destacó que las causas de muerte pueden ser más amplias. 

“Estamos colaborando activamente con los apicultores para entender cuáles son las principales causas de exterminio: ácaros varroa, parásitos y enfermedades en general, exposición a pesticidas, falta de forraje y nutrición, diversidad genética insuficiente”.

Desde 2014, la institución ha trabajado en diseñar un conjunto de pautas para garantizar una mejor manutención y condiciones de vida para las abejas en los campos de cultivo. Bajo el nombre de Honey Bee Best Management Practices (BMP), pretenden convertir  “las plantaciones de almendros sean un lugar seguro y acogedor para las abejas”.

 A pesar de esto, en este terreno todavía hay mucho camino que recorrer.

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